2 July 2019

Systems and Instrumentation

Winlight, a subsidiary of Bertin Technologies, has produced the optical components of SuperCam for the “Mars 2020” U.S. mission.

Requested by IRAP * and CNES *, Winlight - a subsidiary of Bertin Technologies - produced the optical components of SuperCam, one of the seven scientific instruments of the “Mars 2020” U.S. mission. One of SuperCam's objectives is to analyze Martian rocks and to detect organic molecules, vestiges of possible forms of ancient life.

En 2012, Winlight avait déjà fourni les miroirs asphériques en aluminium nickelé de ChemCam, l’instrument scientifique embarqué à bord du rover Curiosity, actuellement en opération sur la planète rouge. C’est donc naturellement que lui ont été confiées la conception et la fabrication de trois paires de miroirs asphériques, dédiés in fine à la mesure spectrale des matériaux.  En effet, seules quelques sociétés d’optique en France disposent d’une telle expertise à des coûts raisonnables : n’utilisant pas d’usinage diamant, Winlight a ainsi pu livrer à ses clients des miroirs dont la surface ne présentait aucuns défauts majeurs de rugosité, d’effets de diffractions ou de réseau.

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De même, suite à une contrainte opérationnelle, Winlight a su faire preuve d’une grande adaptabilité lorsqu’il a fallu produire, en urgence, deux miroirs supplémentaires en l’espace de cinq semaines. Ce projet a alors nécessité la mise en place d’un process industriel spécifique, d’un strict planning de développement, et de nouveaux procédés pour le polissage de l’aluminium, dans un budget limité.

Désormais en phase de test, SuperCam doit prochainement être évalué, en conditions réelles, sur son véhicule motorisé, avant d’être lancé par la NASA en 2020. Arrivée prévue en 2021 sur le sol martien.

*IRAP : Institut de recherche en astrophysique et planétologie

**CNES : Centre National d’Etudes Spatiales